en 10 citations

"Je suis France."

LOUIS XI, succédant à son père Charles VII en 1461.

Dernier grand roi du Moyen Âge, il inaugure un style de monarchie, inspiré par le sentiment national. On retrouvera la même incarnation extrême chez de Gaulle, Mauriac saluant ainsi l'action du général, dans la Seconde Guerre mondiale : « Un fou a dit  "moi la France", et personne n'a ri parce que c'était vrai. »

"Tu trembles, carcasse, mais tu tremblerais bien davantage si tu savais où je vais te mener !"
TURENNE se parlant à lui-même (ou à son cheval, nommé Carcasse, selon d'autres sources).
L'un des plus courageux militaires du siècle de Louis XIV (et déjà de Louis XIII), maréchal de France à 32 ans, reprend du service. Il meurt au combat, à 64 ans.

"Il est plus difficile de bien faire l’amour que de bien faire la guerre."
Ninon de LENCLOS, femme de salon au XVIIè s. Lettres (édition posthume). 
Surnommée Notre-Dame des amours, la courtisane aux "mille amants" a fatalement connu beaucoup de grands militaires, en ce siècle guerrier.

"Pour nous autres Français, nous sommes écrasés sur terre, anéantis sur mer, sans vaisselle, sans espérance ; mais nous dansons fort joliment."
VOLTAIRE, Lettre à M. Bettinelli, 24 mars 1760. Correspondance (édition posthume).
La guerre ruine la France, mais elle se fait au-delà de nos frontières, et Voltaire peut laisser libre cours à son humour. 

"Pour tout homme, le premier pays est sa patrie et le second, c’est la France."
Thomas JEFFERSON.
Francophile et francophone, philosophe imprégné des Lumières et futur Président des États-Unis, il est ambassadeur à Paris à la veille de la Révolution. Et il exprime ici l'opinion générale dans son pays - la France a aidé l'Amérique dans sa guerre d'Indépendance contre l'Angleterre, à partir de 1777.

"Gardez-vous de demander du temps ; le malheur n’en accorde jamais."
MIRABEAU, Discours à la Constituante, 26 septembre 1789.
Le grand orateur improvise dans le génie et tente de sauver la monarchie, bientôt emportée par la Révolution en marche.

"La femme a le droit de monter à l’échafaud ; elle doit avoir également celui de monter à la tribune."
Olympe de GOUGES, Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne, 1791. Le préambule du texte est dédié à la reine.
Cette féministe, l’une des premières de l’histoire à réclamer l'égalité entre les sexes, multipliera les provocations et mourra guillotinée en 1793.

"La France, dit l’Almanach impérial, contient trente-six millions de sujets, sans compter les sujets de mécontentement."
Henri ROCHEFORT, La Lanterne, 1er juin 1868.
Première phrase du premier numéro, quand un vent de liberté souffle sur le Second Empire. Trop tard…

"Il me convient d’être avec les peuples qui meurent, je vous plains d’être avec les rois qui tuent."
Victor HUGO, 9 septembre 1870, s'adressant aux Allemands quand la guerre commence. Actes et paroles - Depuis l’exil (1876).

"Il y a un pacte vingt fois séculaire entre la grandeur de la France et la liberté du monde."
Charles de GAULLE, Discours du 1er mars 1941 à la Réunion des Français de Grande-Bretagne. Mémoires de guerre, tome I, L’Appel, 1940-1942 (1954).


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